25.04.2021 – 06.02.2022

Das Jahr 1986

Zurück in die Gegenwart – Fotografien von Michael Kerstgens

1986: Im Januar explodiert das Space Shuttle "Challenger" beim Raketenstart. Im April kommt es zur Nuklearkatastrophe von Tschernobyl. Im November vernichtet Löschwasser nach einem Großbrand im Schweizer Chemiekonzern Sandoz jegliches Leben im Rhein bis weit nach Deutschland hinein. Ein "Horrorjahr", wie es unlängst im Rückblick formuliert wurde? Mit Sicherheit ein Jahr der Diskreditierung von Raumfahrt, Atom- und Chemieindustrie als Schlüsselindustrien des humanen Fortschritts. 

Doch: Die Welt von 1986 besteht nicht nur aus einem apokalyptischen Abgesang der Moderne. Das zeigen die Fotografien von Michael Kerstgens. 1986 offenbart sich in diesen  Aufnahmen der Alltags-, Sport- und Freizeitkultur als Jahr surrealer Normalität, irgendwo zwischen dem Orwell-Jahr 1984 und dem Fall der Mauer  1989. In der Völklinger Hütte endet in diesem "annus horribilis" die Industrieproduktion, das historische Eisenwerk hat ausgedient.  

"Mit besonderem Feingefühl und einer bestechenden Präzision fangen die fotografischen Bilder von Michael Kerstgens das neue noch ungefestigte, fragile Lebensgefühl ein. "
Klaus Honnef

Überall in Deutschland wird in dieser Zeit der Wandel von der Industrie- zur Dienstleistungs- und Freizeitgesellschaft spürbar, für den das heutige Weltkulturerbe Völklinger Hütte exemplarisch steht. Genau diesen Wandel hat Kerstgens fotografiert: eine bemerkenswerte Zeitreise zurück in die Gegenwart von 1986.

Michael Kerstgens

ist Professor für Fotografie an der Hochschule Darmstadt. 1986 erhielt er als Fotografiestudent an der Folkwang-Hochschule in Essen ein Stipendium vom „Verband Deutscher Wohnwagenhersteller“ zum Thema „Freizeit“. Bei der Essener Wohnwagen-Messe im Oktober 1986 wurden die Fotoprojekte der vier Stipendiaten ausgestellt. Danach verschwanden Kerstgens Farb-Kontaktbögen und Filme in einem schnöden Leitz-Ordner. Seine Fotoprojekte zu jüdischem Leben in Deutschland, den „ZwischenZeiten“ nach dem Fall der Mauer oder zum großen Streik britischer Bergarbeiter haben international für Furore gesorgt. 

Kerstgens Buch

Katalog:
Michael Kerstgens 1986 – Zurück in die Gegenwart

Zur Ausstellung ist ein Katalogbuch erschienen, mit Beiträgen von Ralf Beil, Klaus Honnef und Michael Kerstgens, 184 Seiten, Deutsch/Englisch. mit 97 Abbildungen, ISBN 978-3-96070-068-5.

Erhältlich zum Sonderpreis von 28 € in der Ausstellung und zum Buchhandelspreis von 34 €

Im Onlineshop kaufen