OX

The Völklingen Ironworks flooded in red light
Copyright: Weltkulturerbe Völklinger Hütte | Oliver Dietze

Portrait OX

Portrait OX
Copyright: OX

Born in 1963 in Troyes, France
Lives and works in Bagnolet, France

Website: www.ox.com.fr

Werke

Obus gothique

OX KHV kompr

OX KHV kompr
Copyright: Karl Heinrich Veith

Date

2024, in situ

Dimensions

5 x 6 m

Material

Holz, Acrylfarbe

Description

Das künstlerische Schaffen von OX dreht sich meist um Plakate: Die Billboards, die der Franzose schon seit den 1980er-Jahren ungefragt umgestaltet, sind von der Werbeindustrie strategisch positioniert – oft an Orten, wo der Verkehr eine möglichst hohe Masse möglicher Konsument:innen vorbeispült. Der Pionier künstlerischer Zweckentfremdung hat mit der legendären Künstlergruppe Frères Ripoulin bereits Billboards als Leinwände und Ausstellungsflächen zugleich (um)genutzt, lange bevor eine neue Generation von Ex-Sprayern so etwas wie Street Art populär machte.
Sein Markenzeichen ist dabei ein minimalistisch abstrahiertes und dennoch oder gerade darum ungemein effektives Wechselspiel mit der jeweiligen Umgebung. Seltener arbeitet er, wie hier für seine In-situ-Arbeit „Obus gothique“, mit installativen Werken, bei denen auch die Negativform Bedeutung erlangt. Der Torbogen gibt den Blick frei auf die dahinterliegenen schwerindustriellen Eingeweide und die Betrachter:innen dürfen sich an einen Bogen aus der sakralen Architektur erinnert fühlen oder – die Rolle der Völklinger Hütte in den Weltkriegen in Betracht ziehend – an das Äußere einer Granate. Wer mag sich da entscheiden?

Robert Kaltenhäuser

No title

OX 4

OX 4
Copyright: Weltkulturerbe Völklinger Hütte / Corinna Schneider

Date

2022, in situ

Dimensions

2,55 x 3,55 m

Material

Acrylic, paper

Description

Affiche, culture jamming, ad busting, billboard hacking—there are many names for the technique of (unauthorized) work on commercial advertising space. OX, whose pseudonym can also be read—very much as intended—visually and geometrically as a circle and cross, is one of the French pioneers of this art form. He “took over” his first posters in the mid-1980s. In the meanwhile, he has mastered the genre. As a rule, the “context in which the billboard is located guides [his] graphic decisions,” OX explains: “I am interested in the landscape, the architecture, the signage, the ‘urban furniture,’ the advertising, and even the shadows.” For Urban Art Biennale 2022, by contrast, on two billboards opposite the old train station he is reflecting on the poster as medium. His collages are inspired by the “raw and random aesthetic” that results when the images and messages of commercial billboards are damaged by weather or by the destructive rage of passersby. Over the course of the Biennale, OX will placard the two billboards several times with his “torn posters” in order to “imitate in an artificial and accelerated way the appearance and disappearance of these ephemeral images.”